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El primer libro sobre medicina indígena de América

Actualizado: 5 dic 2023

El Libellus de medicinalibus indorum herbis, también conocido como Códice de la Cruz-Badiano, representa un hito significativo en la historia de la medicina indígena de América. Este tratado de herbolaria mexica del siglo XVI fue escrito por dos destacados nahuas que eran miembros del Colegio de Tlatelolco: Martín de la Cruz y Juan Badiano. Martín de la Cruz era un médico experto en el conocimiento de las plantas y sus propiedades curativas, mientras que Juan Badiano, con su dominio del náhuatl y el latín, se encargó de traducir la obra.


El libro se divide en 13 capítulos, los primeros ocho tratan sobre enfermedades del cuerpo, desde la cabeza hasta los pies, mientras que los capítulos restantes ofrecen remedios para dolencias físicas y mentales. El catálogo de plantas comprende 227 especies, con 185 de ellas ilustradas y acompañadas de sus nombres en náhuatl, junto con una descripción detallada y las indicaciones de uso en latín.


Este códice reviste una importancia particular, ya que regresó a México en el siglo XX después de haber permanecido en bibliotecas europeas durante cientos de años. En la actualidad, se encuentra resguardado en la Biblioteca Nacional de Antropología e Historia, donde se preserva como un valioso testimonio de la medicina tradicional indígena de América y su profundo conocimiento de las propiedades medicinales de las plantas.El Códice de la Cruz-Badiano es una ventana que nos permite explorar la riqueza del saber medicinal de las culturas indígenas de América antes de la llegada de los europeos. Proporciona un valioso testimonio de cómo estas civilizaciones entendían y utilizaban las plantas para tratar una amplia variedad de enfermedades y afecciones.


El trabajo de Martín de la Cruz y Juan Badiano es un ejemplo sobresaliente de sincretismo cultural, ya que combina las tradiciones indígenas con la influencia europea al escribir en latín. Esta fusión de conocimientos y culturas es un recordatorio de la diversidad y la riqueza de la herencia medicinal de América, que ha perdurado a lo largo de los siglos y sigue siendo relevante en la actualidad. El Libellus de medicinalibus indorum herbis, o Códice de la Cruz-Badiano, es un documento histórico invaluable que arroja luz sobre la medicina indígena en América y su legado duradero. Su regreso a México y su preservación en la Biblioteca Nacional de Antropología e Historia son testigos de la importancia de conservar y celebrar la rica tradición medicinal de las culturas indígenas de América.



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